अपने बच्चों की देखभाल करने वाला एक स्कूल – और उनके परिवार

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बेलफील्ड के मुख्य शिक्षक, निगेल एटवुड को अपने डेस्क पर दोगुना, घूरना और पीटना पड़ता है, जबकि उनके डिप्टी, क्लेयर डु टिट, उनके ऊपर खड़े होते हैं, कूल्हे पर हाथ लगाते हैं क्योंकि वह अपनी मर्ज़ी से स्मूथ और क्रॉस लुक देने की कोशिश करती है।

“यह मैं नहीं था, यह योगिनी था!” निगेल ग्रिन्स, प्रैंक से खुश होकर उन्होंने क्लेयर की कक्षा में सफलतापूर्वक प्रवेश किया। वह अब खुलकर हँस रही है और मज़ाक बेबसी के इशारे में अपने हाथों को मेरे पास ले जाती है।
अपनी बजटीय समस्याओं, मनमौजी बायलर, द्रौगदी खिड़कियों और वित्तीय या पारिवारिक संकट में कई विद्यार्थियों के साथ, आप कल्पना नहीं कर सकते कि बेलफील्ड जूनियर स्कूल इतनी खुश जगह बना सकता है। फिर भी यहां के कर्मचारी लगातार अपनी उच्च आत्माओं और आनंद की भावना के साथ वातावरण को रिचार्ज करते हैं – और क्रिसमस के समय से अधिक कभी नहीं।

बच्चों ने पहले ही क्रिसमस जम्पर डे, सांता के साथ पेनकेक्स, सिल्ली सॉन्ग्स और एक विशेष क्रिसमस डिनर का आनंद लिया है और अब वर्ष 5 अपने परिवारों के लिए एक नैटिविटी और कैरल कॉन्सर्ट करने वाले हैं।

“यह वर्ष का एक समय है जब हम सभी स्कूल में एक साथ रह सकते हैं और एक साथ रहने का आनंद ले सकते हैं,” निगेल बताते हैं, जैसे ही हम घंटी बजने से पहले अपने कार्यालय में कॉफी पीते हैं। “जितना क्रिसमस परिवारों के लिए एक समय है, हम यह भी पाते हैं कि यह हमारे लिए स्कूल में भी एक परिवार होने का समय है – यह एक समुदाय होने के नाते है।”


बेलफील्ड नॉर्थफील्ड, बर्मिंघम के एक वंचित क्षेत्र में स्थित है, जहां 315 विद्यार्थियों के 60% को वंचित के रूप में वर्गीकृत किया गया है।

“हम जानते हैं कि हमारे माता-पिता संघर्ष करते हैं,” क्लेयर कहते हैं। “और क्रिसमस एक कठिन समय है क्योंकि लोगों के लिए कुछ विशेष प्रदान करने के लिए उच्च उम्मीदें हैं, और उनके लिए ऐसा करना बहुत मुश्किल है। इसलिए, हर तरह से हम स्कूल में कुछ करके उनका समर्थन कर सकते हैं, ठीक है, हम करते हैं!”

गलियारे में, चाय-थके हुए, चीर-फाड़ वाले, पंखों वाले या मुकुट-खेल वाले बच्चे कालीन पर अपनी मिन्नतें करते हैं और उत्साहित प्रत्याशा में झूमते हैं क्योंकि वे हॉल में दाखिल होने के लिए अपनी बारी का इंतजार करते हैं, कुछ सख्त होकर अपने माता-पिता का ध्यान आकर्षित करने की कोशिश करते हैं, दूसरों को घूरते हुए। निश्चित रूप से फर्श पर, पूरी तरह से अपनी रेखाओं को मुंह लगाते हुए। एक दौरा करने वाला बच्चा, अपनी माँ के हाथ से मुक्त होकर, अपने बड़े भाई की नज़र में आता है, जिसे भेड़ के रूप में कपड़े पहनाए जाते हैं, और अपने खुरों को बिखेरते हुए, स्टार को कालीन पर मारा जाता है।

लाइन-अप के ठीक पीछे रेनबो रूम में प्रकाश चलता है। वास्तव में, रेनबो रूम में प्रकाश हमेशा बहुत अधिक होता है। यह एक प्रकार का थेरेपी रूम है, जो समुद्र के जीवन भित्ति चित्रों से सजी है, जहाँ पर चहकने वाले पक्षियों के सुखदायक साउंडस्केप मुश्किल में बच्चों को आराम देते हैं, जिन्हें बात करने के लिए समय की आवश्यकता होती है। और यहाँ हमेशा बच्चे होते हैं जिन्हें बात करने की ज़रूरत होती है।

जब मैं अक्टूबर में आता हूं, तो देहाती देखभाल प्रबंधक, जेमी नेडले, और सीखने वाले लोरेन हार्वे स्वीकार करते हैं कि वे उन बच्चों की संख्या से अभिभूत हैं जो उन्हें देखने और उनकी समस्याओं की गंभीरता से आते हैं। और यहां उन 60% विद्यार्थियों का उल्लेख करें, जो “पुतली प्रीमियम” प्राप्त करते हैं, सरकार द्वारा प्रत्येक वंचित बच्चे के लिए एक स्कूल को दिया जाने वाला अनुदान, जो उसे शिक्षित करता है, और जेमी, जो एक सादे बात करने वाले पुलिसकर्मी के रूप में 30 वर्ष की सेवा करता है, आपको छोटी-मोटी भेंट देगा।

“पुतली प्रीमियम ‘मत कहो,” वह झपकी लेता है। “इसे वैसे ही कहो – जैसे स्कूल का मुफ्त भोजन। और जो हम वास्तव में कह रहे हैं वह हमारे माता-पिता का 60% हिस्सा है कि वे अपने बच्चों को गर्म खाना नहीं दे सकते हैं।”

बेलफील्ड में एक चौथाई से अधिक बच्चों की विशेष शैक्षणिक आवश्यकताएं और अक्षमताएं हैं और एक तिहाई से अधिक असुरक्षित रजिस्टर पर हैं। बेलफील्ड प्रति वर्ष £ 114,000 के बारे में खर्च करता है – यह अपने वार्षिक बजट का लगभग 7.5% है – बच्चों की समस्याओं को दूर करने में मदद करने के लिए देहाती देखभाल पर, ताकि वे सीखने पर बेहतर ध्यान केंद्रित कर सकें।

जेमी कहती हैं, “हम यहां जो समस्याएं देख रहे हैं, वे भावनात्मक से लेकर शुद्ध मानसिक स्वास्थ्य के मुद्दों पर हिंसक और आक्रामक, विनाशकारी व्यवहार और खुद को नुकसान पहुंचाने वाले हैं।” “ओह, हम सात और आठ साल के बच्चों के आत्म-नुकसान की बात कर रहे हैं,” वे बताते हैं, जब वह मेरा चकित रूप देखता है। “और वे सिर्फ इस पर नहीं खेल रहे हैं, मेरा विश्वास करो, वे इसे असली के लिए कर रहे हैं।”

लोरेन ने सॉफ्ट टॉय कठपुतलियों में से एक को उठाया है जिसका उपयोग वह बच्चों को थेरेपी सत्रों में खुद को व्यक्त करने में मदद करने के लिए करती है और अनुपस्थित-मन से अपने सिर को अपने अंगूठे से सहलाती है जबकि वह अपने सहकर्मी की सुनती है। वह 18 साल से बेलफील्ड जूनियर स्कूल में काम कर रही हैं और कहती हैं, बहुत चुपचाप, कि स्थिति इतनी बदतर हो गई है।

“दिन भर में अब बहुत सारे बच्चे हमारे पास आ रहे हैं कि हमें वास्तव में बच्चों को दूर करना होगा।” वह अपनी आँखें कठपुतली पर केंद्रित करती है।

बच्चा तब तक कायम रहता है, जब तक लोरेन उसे सांत्वना देने के लिए बाहर नहीं निकल जाता है, तब तक दरवाज़े की खड़खड़ाहट जारी है। जेमी ने स्वीकार किया कि वह एक बच्चा है जिसे वे स्कूल में कथित रूप से बदमाशी के बारे में गहराई से चिंतित हैं और नहीं। बातचीत करते-करते उसके हाथ मुट्ठी में दब गए।

“इस स्कूल में बच्चे हैं, जो आज सुबह नंगे बोर्ड के पार चले गए हैं,” वह मुझे बताता है, दरवाजे के दूसरी तरफ छोटी लड़की पर अपना सिर हिलाते हुए, जो अब लोरेन के लिए तैयार है।

वह दरवाजे के माध्यम से खाली गलियारे में पहुंचती है जहां छोटी लड़की खड़ी थी।

“हमारे परिवार के कुछ लोग भयावह स्थिति में रह रहे हैं,” वह चिल्लाती है।

“सब कुछ ऊपर चला गया है और वे दिन-प्रतिदिन के जीवन का सामना नहीं कर सकते। मेरा मतलब है, एक सभ्य स्कूल के जूते £ 40 है, तो मुझे लगता है कि बहुत सारे बच्चे नेट के माध्यम से फिसल रहे हैं। बस। इतने सारे मुद्दे। और फिर हम इन बच्चों से स्कूल आने और काम करने की उम्मीद करते हैं। अच्छा, क्षमा करें, लेकिन वे ऐसा कैसे कर सकते हैं? “

जेमी ने मुझे याद रखने के लिए कहा कि बच्चों के अधिकांश माता-पिता अभी भी काम कर रहे हैं फिर भी हैंडआउट्स पर भरोसा करते हैं।”हमें एक समाज के रूप में सवाल पूछना है, वे काम कर रहे हैं और फिर भी हमें जीवित रहने के लिए उन्हें अतिरिक्त पैसा देना होगा। मेरा मतलब है, वे कोशिश कर रहे हैं। आप उंगली नहीं उठा सकते और कह सकते हैं कि वे नहीं हैं। कोशिश कर रहे हैं। वे संघर्ष कर रहे हैं। “

और सामाजिक और अन्य सहायता सेवाओं के साथ वापस कोर में आ गए, स्कूल अब केवल विद्यार्थियों को नहीं बल्कि उनके पूरे परिवारों को सहायता देने के लिए अग्रिम पंक्ति में है। माता-पिता को नियमित रूप से ऋण परामर्श की आवश्यकता होती है, माता-पिता के कौशल या बस कुछ आपातकालीन भोजन की खरीदारी में मदद करनी चाहिए। स्कूल के दिन के अंत में अपने कंप्यूटर को बंद करना और फिर सुपरमार्केट में जाने के लिए अपनी कार में कूदना, और संकट में एक परिवार को आपूर्ति लेना, अपने बच्चों को सुनिश्चित करने के लिए यह अनसुना नहीं है। सप्ताहांत के माध्यम से खिलाया।

स्कूल को संघर्षरत परिवारों के लिए गैस और बिजली के बिलों का भुगतान करने के लिए भी कदम उठाना पड़ा है, जबकि शिक्षकों को शर्मनाक-सामना करने वाले माता-पिता से संपर्क किया गया है जिन्हें क्रिसमस रात्रिभोज प्रदान करने के लिए मदद की आवश्यकता है। एक माता-पिता की शाम में, दो माताओं ने मुझे गोपनीय रूप से बताया कि कठिन पारिवारिक समय के दौरान, इंद्रधनुष कक्ष ने अक्सर अपनी पवित्रता को बचाया है। दोनों स्वतंत्र रूप से प्राथमिक विद्यालय की देहाती देखभाल सेवा को “जीवन रेखा” के रूप में वर्णित करते हैं।

लोरेन बताती हैं कि जब उन्होंने पहली बार 18 साल पहले स्कूल में काम शुरू किया था, तब उनके बगल में एक शैक्षिक सामाजिक कार्यकर्ता काम कर रही थी। लेकिन अब, वह और जेमी, जिनमें से कोई भी प्रशिक्षित मनोवैज्ञानिक नहीं हैं, पूरी तरह से अपने दम पर हैं। जब मैं उससे पूछता हूं कि क्या वह कभी-कभी उसकी गहराई से बाहर निकलती है, तो वह धीरे से अपना सिर हिलाता है और जेमी को देखता है।विशेष परामर्शदाताओं और शैक्षिक मनोवैज्ञानिकों को लाने के लिए देहाती बजट के भीतर बहुत कम पैसे हैं।

“मुझे नहीं लगता कि हम हमेशा सबसे अच्छे लोगों को इन बच्चों के लिए धक्का दे रहे हैं,” जेमी मानते हैं। “लेकिन सिस्टम वहाँ नहीं हैं। बच्चों की सेवाएं इस समय एक दिखावा हैं। हम उनसे निराश हो जाते हैं लेकिन हम जानते हैं कि वे दबाव में हैं और वे संघर्ष करते हैं कि वे उन चीजों को क्यों करें जो हमें लगता है कि उन्हें करना चाहिए।”

रेनबो रूम की खिड़की पर एक और छोटा, आंसू-धब्बा चेहरा दिखाई दिया है और उम्मीद में दिखता है। जेमी धीरे से दरवाजे की ओर चलती है।”लेकिन किसी को इन बच्चों के लिए धक्का देते रहना है,” वह अपने कंधे पर कहता है। “किसी को धक्के देते रहना है।”साढ़े चार दिन का सप्ताह
एमा जेन किर्बी ने जून में बेलफील्ड के साढ़े चार दिन के सप्ताह के लिए ड्रॉप करने के फैसले पर रिपोर्ट दी।यह आशंका थी कि परिणामस्वरूप उपस्थिति हो सकती है, लेकिन निगेल एटवुड का कहना है कि उपस्थिति अब 12 वर्षों में अपनी उच्चतम दर पर है।

बेलफील्ड जूनियर स्कूल का दौरा करने वाले छह महीनों में, ऐसी घटनाएं हुई हैं जो हम कानूनी कारणों से रिपोर्ट नहीं कर सकते हैं। पिछले महीने, रिसेप्शनिस्ट, जो उपस्थिति के आंकड़ों को सम्मिलित करता है, ने देहाती टीम को सतर्क किया जब उसने स्कूल से एक अस्पष्ट अनुपस्थिति वाले बच्चे के माता-पिता से संपर्क करने की कोशिश की। चिंताजनक रूप से, दिए गए टेलीफोन नंबर नायाब साबित हुए या बस अलग से ही बाहर आए।जेमी कहती हैं, “जो परिवार हमारी मदद का विरोध करते हैं, हम उनकी चिंता करते हैं।” “क्योंकि तब अन्य सेवाओं को आपातकालीन आधार पर आगे बढ़ना पड़ता है, और यह कभी अच्छा नहीं होता है।”

लोरेन की आंखें तब खुली हुई हैं जब वह उन बच्चों के बारे में बात करती है जिन पर उसे शारीरिक या यौन शोषण का संदेह है।”हमारे पास उनके साथ सत्र हैं, हम उन्हें बात करने की कोशिश करते हैं,” वह कहती हैं, “लेकिन जब तक वे वास्तव में हमें नहीं बताते हैं, तब तक वास्तव में कुछ भी नहीं है जो हम कर सकते हैं।” वह माता-पिता की नशीली दवाओं और शराब के दुरुपयोग के बारे में भी चिंतित हैं, जो कहती हैं कि हमेशा बच्चों की उपेक्षा होती है।हम एक क्षण के लिए मौन में बैठ जाते हैं। जेमी सुखदायक ट्वीटिंग “डिकी-बर्ड्स” सीडी पर स्विच करने की पेशकश करता है। चमकीले रंग की कठपुतली लोरेन के घुटने से फर्श तक फिसल जाती है।

लोरेन ने स्वीकार किया कि वह रेनबो रूम में एक भारी दिन के बाद हमेशा सो नहीं सकती। अक्सर छुट्टियों के दौरान, वह कहती है, वह खुद को चैट के लिए जेमी का नंबर डायल करती है। जेमी विरोध करता है कि वह हमेशा शांति से सोता था जब वह एक पुलिस अधिकारी के रूप में काम करता था – उसकी आवाज़ में कोई भी उथल-पुथल नहीं है जब वह कहता है कि पुलिसिंग उसके वर्तमान काम के बगल में बच्चे का खेल था।

पतली छोटी लड़की दरवाजे पर फिर से दिखाई दी और कांच के माध्यम से हमें उत्सुकता से देखा। लोरेन घिसकर उठ जाता है।लेकिन आज यह उत्सव का समय है और अब हॉल में मंच पर, वर्ष 5 कैलिप्सो कैरोल को बाहर निकाल रहा है, जबकि चरवाहों और उनके झुंड स्व-सचेत रूप से बोलबाला करते हैं। हर बच्चा शब्द-परिपूर्ण है और पूरी तरह से प्रदर्शन पर केंद्रित है। बोलने वाले भागों में स्पष्ट गौरव और व्यावसायिकता के साथ अपनी पंक्तियाँ दी जाती हैं, दर्शकों के सदस्यों के मोबाइल फोन और रस या शौचालय के लिए झकझोरने वाले छोटे भाई-बहनों के व्यवधानों को नज़रअंदाज़ करते हुए।

जब तक वे वी थ्री किंग्स के पास पहुँचते हैं, तब तक कोई भी अवशिष्ट नसों का विघटन नहीं होता है और प्रत्येक बच्चा खुशी से झूमता है और गाता है। उनके शिक्षक उन्हें वास्तविक भाव से देखते हैं और तालियाँ गड़गड़ाहट होती हैं।निगेल अटवुड कान से कान तक पीस रहा है।

“हमने बच्चों के साथ लचीलापन और आकांक्षाओं पर बहुत काम किया है,” वह हॉल को साफ करने के दौरान कुर्सियों को खुरचने के शोर से चिल्लाता है। “और ऐसा लगता है कि यह वास्तव में भुगतान किया गया है।”

वह एक आला परी को बधाई देने के लिए रुकता है जो अपनी कक्षा में सरपट दौड़ रही है, फिर भी अपनी सांस के तहत कैलीपो कैरोल को गुनगुना रही है।

“हमारे कुछ बच्चों को वास्तव में बहुत बड़ी समस्याएं हैं,” निगेल मुझे याद दिलाता है। “लेकिन मुझे बताओ, क्या वह शो उस समय हुआ जब वे उस अवस्था में थे? बच्चों ने उन्हें वह सब कुछ दिया जो उन्हें मिला है।”

जब से मैंने जून में बेलफील्ड जूनियर्स का अनुसरण करना शुरू किया, तब से स्कूल की अपनी कुछ ख़ुशी ख़ुशी है। हालाँकि बीबीसी स्कूल के लिए फंड-जुटाने नहीं किया गया है और ना ही बेलफील्ड ने दान प्राप्त करने की उम्मीद में हमारे कार्यक्रमों में भाग लेने के लिए सहमति व्यक्त की है, फिर भी कई संबंधित शुभचिंतकों ने पैसे, स्टेशनरी, किताबें और जूते के उपहार भेजे हैं, जिनमें से सभी ने हेड टीचर निगेल एटवुड और उनके डिप्टी क्लेयर डू टिट को गहराई से छुआ है।

पिछली गर्मियों में, क्लेयर ने शिकायत की कि उसकी कक्षा में कोई भी व्हाइटबोर्ड मार्कर नहीं बचा है और वह नए शब्द और नए बजट तक अधिक ऑर्डर नहीं कर सकती। अगले दिन कलम के एक झीना बैग को स्कूल के पत्र-बॉक्स के माध्यम से धकेल दिया गया। अगले हफ्तों में, बेलफील्ड की आपूर्ति अलमारी में 700 से अधिक पेन होने तक कई और पैक डाक द्वारा पहुंचे। स्कूल पुरस्कार और शैक्षिक यात्राओं को निधि देने के लिए, संदिग्ध खिड़कियों को ठीक करने में मदद करने के लिए £ 5 से £ 500 तक की बाढ़। और चैनल द्वीप समूह में एक जूते की दुकान से जूते, सैंडल, प्रशिक्षक और कुएं की तीन विशाल खेप भेजी गई थी।

निगेल को हंसाते हुए कहते हैं, ” अगर आप बच्चों के चेहरों पर नज़र डाल सकते हैं, तो उन्हें जूते या कुँए की नई जोड़ी मिलेगी। “जिस तरह से वे उनके पीछे दिखते हैं और कैसे वे गलियारे से नीचे जा रहे हैं!”

क्लेयर ने कहा, “यह देखकर ऐसा आश्चर्य होता है कि दूसरे लोग आपके लिए कैसे काम करते हैं और यह आपको दुनिया में वास्तव में विश्वास दिलाता है।” “हर कोई हर किसी के लिए देख रहा है और हम अपने दम पर नहीं हैं।”

पिछले महीने एक पल था, हालांकि, जब स्कूल को वास्तव में लगा कि यह डूब रहा है। एक सुबह नाश्ते के क्लब के बाद, रात के खाने वाली महिलाओं ने देखा कि डाइनिंग हॉल में फर्श खस्ताहाल था। निगेल अटवुड ने मुझे नुकसान दिखाया और जब वह फर्श को बदलने की लागत का प्रबंधन करने जा रहा था, तो मैंने उससे पूछा कि वह कैसे हँसे। वह एक कैलकुलेटर में नंबर पंच करने के लिए अपने कार्यालय में सेवानिवृत्त हो गया, लेकिन यह स्पष्ट था कि, हालांकि, वह बाजीगरी के आंकड़ों में अच्छा हो सकता है, मरम्मत कार्य स्कूल को घाटे में धकेल देगा।

और फिर, अविश्वसनीय रूप से, दो बीबीसी श्रोताओं ने कदम रखा और डाइनिंग हॉल के फर्श को बदलने के लिए £ 20,000 के लिए एक चेक भेजा। निगेल अटवुड और क्लेयर डु टिट को अभी भी यह व्यक्त करने में कठिनाई हो रही है कि जब उन्होंने लिफाफा खोला तो उन्हें कैसा लगा।

“मुझे लगा कि वे गलत जगह मिल गए हैं,” निगेल मुस्कुराते हैं। “ईमानदारी से, मैं अवाक था। मेरे पास कोई शब्द नहीं है।”

हालाँकि उन्होंने कभी भी स्कूल की वित्तीय कठिनाइयों को विद्यार्थियों के साथ साझा नहीं किया है, लेकिन उन्होंने दान के बारे में बच्चों को स्कूल काउंसिल (जो कि पहले की तरह हैं) पर बताने का फैसला किया। Flabbergasted, उन्होंने पहले पूछा कि कोई अपने छोटे स्कूल की इतनी मदद क्यों करना चाहता है और फिर तुरंत बाद पूछा, क्या वे दाताओं को धन्यवाद पत्र लिख सकते हैं?

“भारी उदारता के अलावा, यह तथ्य है कि लोगों को वास्तव में स्पष्ट संदेश मिल रहा है कि क्या हो रहा है

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