स्नो मशीन और ऊन कंबल: जलवायु परिवर्तन के साथ स्की उद्योग की लड़ाई के अंदर

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1935 में जब फ्रांसीसी उद्यमी जाक मौफ्लोर ने वैल डी’आईएसईआर के सुदूर अल्पाइन गांव का दौरा किया, तो उन्होंने उसके सामने भविष्य देखा। “एक चमत्कार होने जा रहा है,” माउफलीयर ने अपने युवा बेटे को बताया, जैसा कि वह गांव को घेरने वाले पहाड़ों की ओर इशारा करता था। “हर देश से स्की चैंपियन प्रतिस्पर्धा करने के लिए आएंगे जहां हम अभी खड़े हैं।”

वह सही था। 1948 में Val dIIère ने फ्रांस के पहले ओलंपिक स्की चैंपियन का उत्पादन किया, और तब से, पेशेवर एथलीटों ने गांव में भाग लिया है, जो ट्रेन और प्रतिस्पर्धा करने के लिए समुद्र तल से 1,850 मीटर ऊपर बैठता है। वे दसियों हज़ारों शौकीनों से जुड़े हुए हैं। पिछले साल रिज़ॉर्ट ने पर्यटकों को 1.3 मी स्की “दिन” बेच दिया, और दुनिया में किसी भी अन्य स्की रिसॉर्ट की तुलना में अधिक ब्रिटन प्रत्येक वर्ष वैल डी’आईएसईआर पर जाते हैं।

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एक लंबे समय के लिए, वैल डी ‘आइरस के आकर्षक आकर्षण का स्रोत – एक तरफ इसके लगभग दयनीय सुरम्य परिवेश, पांच सितारा होटल और 300 किमी की दूरी पर, प्रत्येक को एक सरे गार्डन के रूप में तैयार किया गया है – यह है कि यह, समानता में है स्कीइंग उद्योग, “बर्फ निश्चित”। साल और साल के बाहर, पहली बर्फबारी का आगमन, नवंबर के मध्य में, स्विस घड़ी की तरह विश्वसनीय था। 1955 में, जब रिसॉर्ट ने एक वार्षिक स्की प्रतियोगिता की मेजबानी करना शुरू किया, जिसे क्रिटेरियम डे ला प्रेमीयर नेगी (“पहले हिमपात की प्रतियोगिता”) कहा गया, तो इसके आयोजकों ने दावा किया कि दिसंबर में बर्फ की गारंटी देने के लिए वैल डी’एस्सर एकमात्र फ्रांसीसी सहारा था।

ग्रामीणों का दावा है कि स्थानीय रोवन के पेड़ों पर जामुन द्वारा वर्ष की आने वाली बर्फबारी का अनुमान लगाया जा सकता है। गर्मियों में प्लम्प क्लैंप सर्दियों में गहरी बर्फ का वादा करते हैं। दशकों तक, शाखाएं जामुन के वजन के नीचे चली गईं। लेकिन 1980 के दशक के मध्य में, स्थानीय लोगों को एक बदलाव नज़र आने लगा। पहले बर्फबारी की तारीख बाद में तेज होने लगी। नंगे मैदान के पैच ढलानों पर दिखाई देते हैं, जो पिछले वर्षों में, एक निर्बाध सफेद बहाव में कवर किया गया था। कुछ स्की मौसमों में बर्फ की बहुतायत होती है; दूसरों, एक कमी। अधिक सुसंगत पिसिलस ग्लेशियर का पीछे हटना था, जिसका रन-ऑफ वाटर आसपास के जंगलों को खिलाता है; हर साल यह पोइंटे डु मोंटे पर्वत से थोड़ा आगे निकल गया, जो दांतेदार क्षितिज पर हावी है। 2014 तक, वैल डी’आईएसईआर में बर्फ इतनी देर से आ रही थी कि, अपने इतिहास में पहली बार, स्वीडन में अधिक हिम-विश्वसनीय रिसॉर्ट क्रिटेरियम डे ला प्रेमियेर नेगी को स्थानांतरित कर दिया गया था।

कारणों से वैज्ञानिक पूरी तरह से समझ नहीं पाते हैं, वैश्विक स्तर की तुलना में आल्प्स तेजी से गर्म हो रहे हैं। औसत वैश्विक तापमान में 1.4C वृद्धि 19 वीं सदी के अंत में आल्प्स में 2C वृद्धि में अनुवादित हुई है। पिछले सौ वर्षों में, पहाड़ों पर हर साल सूरज की रोशनी पड़ने की संख्या में 20% की वृद्धि हुई है। गर्मी और प्रकाश के कारण बर्फ पिघलती है, या बिल्कुल नहीं गिरती है। 2017 में स्विस फेडरल इंस्टीट्यूट फॉर स्नो एंड एवलांच रिसर्च ने दर्ज किया कि 1874 के बाद से किसी भी वर्ष की तुलना में सर्दियों के महीनों के दौरान आल्प्स में कम बर्फ गिरती है। अप्रैल में यूरोपीय जियोसाइंसेस यूनियन की एक रिपोर्ट ने दिखाया कि आल्प्स में 90% ग्लेशियर की मात्रा – पेयजल, फसल सिंचाई और स्की रन का एक अनिवार्य स्रोत – इस सदी के अंत तक खो सकता है।

अल्पाइन स्की उद्योग के लिए, जो दुनिया के 35% स्की रिसॉर्ट को आठ देशों में होस्ट करता है, और प्रत्येक वर्ष अनुमानित 120 मिलियन पर्यटकों की सेवा करता है, यह संभवतः एक विलुप्त होने वाली स्तर की घटना है। Val d’Isère पर्वत श्रृंखला के सबसे ऊंचे रिसॉर्ट्स में से एक है, इसलिए यह जलवायु तबाही के पूर्ण प्रभावों को महसूस करने वाले अंतिम में से एक होगा। लेकिन पहाड़ों के नीचे, बर्फ का लुप्त होना पहले से ही स्की उद्योग को नष्ट करने के लिए शुरू हो गया है, साथ ही उन समुदायों को भी जो इस पर भरोसा करते हैं।

1960 के बाद से, औसत बर्फ का मौसम 38 दिनों तक छोटा हो गया है, जबकि “मौसमी बहाव” ने दिसंबर के शुरुआती महीनों से लेकर साल के शुरुआती महीनों तक सबसे ठंडा मौसम को धकेल दिया है, जो आकर्षक क्रिसमस की छुट्टियों के साथ स्की सीजन को सिंक से बाहर निकाल देता है। नवंबर 2017 में यूरोपीय संघ ने प्रोसोर्न परियोजना शुरू की, जिससे वैज्ञानिक अल्पाइन रिसॉर्ट्स को सलाह देते हैं कि “30% कम बर्फ के साथ एक ही मौसम की अवधि को कैसे बनाए रखें”। इस तरह के प्रयास पूरी तरह से सफल नहीं हुए हैं। कुछ रिपोर्टों के अनुसार, 200 से अधिक स्की रिसॉर्ट अब आल्प्स के पार छोड़ दिए गए हैं, जहां दिवालिया होटलों को निर्बाध छोड़ दिया गया है, और हवा में स्की लिफ्टों को छोड़ दिया है।

2006-7 के मौसम के बाद से, वैल डी’आईएसईआर पर अतिक्रमण ने रिसोर्ट के निदेशक ओलिवियर साइमन को स्पष्ट कर दिया था, जब अल्प हिमपात के कारण बर्फ की कमी से राजस्व में 7% की गिरावट आई थी। इस सितंबर में, पहली बार, फ्रांसीसी स्की उद्योग के मुख्य संघ, डोमेन स्कीब्स डी फ्रांस, ने अस्तित्व की चुनौतियों का सामना करने के लिए फ्रांस के सबसे महत्वपूर्ण रिसॉर्ट्स के निदेशकों की एक आपातकालीन बैठक आयोजित की। पच्चीस निदेशकों ने बैठक में भाग लिया, जो चंबरी की घाटी में आयोजित किया गया था। साइमन के अनुसार, मूड किसी दिन का था। “यह अब हमारे बीच बातचीत का मुख्य विषय है,” साइमन ने कहा। “कोई भी मरना नहीं चाहता है।”

घर में विकसित सॉफ्टवेयर का उपयोग करके, टीम 10 कंप्यूटरों के माध्यम से बर्फ मशीनों के एक विशाल नेटवर्क को नियंत्रित करती है। एक बॉयलर पर टाइमर की तरह, सॉफ्टवेयर टीम को “ऑन” और “ऑफ” अवधि को बर्फ मशीनों के लिए सेट करने की अनुमति देता है, जिससे पूरे मौसम में बर्फ का एक सुसंगत आवरण सुनिश्चित होता है। पहाड़ों पर मौसम स्टेशनों से बंकर में खिलाए गए पूर्वानुमान टीम को अपने कार्यक्रम को समायोजित करने में मदद करते हैं। स्की सीज़न के दौरान, तीन लोग रात भर सिस्टम की निगरानी करते हैं, जैसे कि बैंक की तिजोरी पर सुरक्षा गार्ड देखते हैं। वे प्रचलित हवा के संबंध में तोपों की सही स्थिति की जांच करते हैं, बर्फ की गुणवत्ता देखते हैं, और यह सुनिश्चित करते हैं कि पंप कमरे संतोषजनक ढंग से काम कर रहे हैं। यदि पिघलने वाली बर्फ में जमीन का एक पैच दिखाई देता है, तो वे इसे सूर्योदय से पहले कवर कर सकते हैं।

पहाड़ों पर ६५० हिम तोपों के माध्यम से २५० किमी / घंटा की गति से बर्फ की शूटिंग की जाती है। दस साल पहले तोपों को एक दूसरे के अलावा 80 मीटर तक फैलाया जा सकता था और अभी भी बर्फ का एक अखंड कंबल बनाया जा सकता है, लेकिन जलवायु परिवर्तन ने मैटिस को आधे हिस्से में कटौती करने के लिए मजबूर कर दिया है। जलवायु परिवर्तन के प्रभावों के साथ तालमेल बनाए रखने के लिए सिस्टम को लगातार अपग्रेड किया जाना चाहिए। मौजूदा पुनरावृत्ति 2014 में € 2m की लागत से पूरा हुआ था, और प्रति घंटे 8,000 क्यूबिक मीटर बर्फ का उत्पादन कर सकता है – पांच साल पहले की क्षमता का आठ गुना। संयंत्र आल्प्स में सबसे बड़ा है, और अपने सभी प्रतिद्वंद्वियों से अलग है, जिसमें सभी उपकरण (बार LO के नोजल, जो क्यूबेक से आयात किए जाते हैं) को घर में डिज़ाइन किया गया था। मैटिस का दावा है कि उनकी प्रणाली अद्वितीय है क्योंकि यह टीम को फिसलने वाले 10-बिंदु पैमाने पर बर्फ के घनत्व को नियंत्रित करने की अनुमति देता है, जिससे वह अधिक सक्षम, “तेज” बर्फ बना सकता है, जो पेशेवर प्रतियोगिताओं के लिए आदर्श है।

यह तकनीक एक प्रमुख वित्तीय और पारिस्थितिक लागत पर आती है। आज, हर 20 यूरो में वैल डी’आईएसईआर में कहीं भी खर्च किया गया है, बर्फ कारखाने में चला जाता है, ऊर्जा लागत, स्टाफिंग, रखरखाव और उन्नयन (एक छिपी “कृत्रिम बर्फ” कर जो लगातार बढ़ रहा है)। हालांकि बर्फ मशीनें तेजी से कुशल होती जा रही हैं, लेकिन एक सामान्य स्नोमेकर अभी भी एक परिवार के घर में बॉयलर के रूप में ऊर्जा की समान मात्रा का उपयोग करता है। जब आल्प्स में हज़ारों की संख्या में गुणा किया जाता है, तो स्नोमेकर एक आत्म-पराजित आविष्कार के कुछ बन जाते हैं: वे उन जलवायु समस्याओं को बिगड़ते हैं और उन्हें बनाए रखते हैं जिन्हें वे हल करने वाले थे।

और फिर भी आल्प्स में जीवन के लिए, जैसा कि हम इसे जानते हैं, वे आवश्यक हैं। स्टीगर के सबसे हालिया सिमुलेशन का सुझाव है कि जब तक आल्प्स में हर स्की रिसॉर्ट में अत्याधुनिक स्नोमकिंग की सुविधा नहीं है, जैसे कि मैट डीआईआईएसईआर में मैटिस संचालित करते हैं, 2050 तक आधे लोग अब अपने व्यवसायों को बनाए रखने में सक्षम नहीं होंगे। केवल Val d’Isère की तरह सबसे धनी रिसॉर्ट्स – जहां शैलेट € 23,000 प्रति वर्ग मीटर से अधिक के लिए बेच सकते हैं, लंदन के सबसे महंगे बोरो, केंसिंग्टन और चेल्सी में संपत्ति की औसत लागत का पांच गुना – लगातार निवेश करने के लिए आवश्यक निवेश करने में सक्षम हैं अद्यतन और उनके बर्फ बनाने की सुविधा को फिर से लेना।

कम पैसे वाले रिसॉर्ट्स एक सस्ते स्रोत पर निर्भर करते हैं – बर्फ की खेती, जिससे बर्फ इकट्ठा होती है या जनवरी और फरवरी में बनाई जाती है, जब विनिर्माण बर्फ की लागत गर्म महीनों की तुलना में कम होती है। फिर बर्फ को लकड़ी की चिपिंग के 40 सेमी परत के नीचे रखा जाता है, जो नमी को अवशोषित करते हैं और गर्मी के महीनों के दौरान बर्फ को ठंडा, कॉम्पैक्ट और प्रबंधनीय बनाते हैं। फिर लकड़ी की कतरनों को अक्टूबर के अंत में हटा दिया जाता है, जिससे स्कीइंग के मौसम में बर्फ को ढलानों पर तैनात किया जा सकता है।

कृत्रिम बर्फ, इसे खेती या स्प्रे किया जाना, न केवल स्की उद्योग का उद्धारकर्ता होगा। यह एक ऐसा क्षेत्र है जहां आल्प्स के संरक्षण के लिए अंतर्राष्ट्रीय आयोग के रूप में, सिप्रा, इसे कहते हैं, “नवीन विचारों और समाधानों की तत्काल आवश्यकता है”। एक डच प्रोफेसर का मानना ​​है कि कृत्रिम बर्फ भी ग्लेशियरों को बचाने की कुंजी पकड़ सकती है, आल्प्स और उससे आगे – उन समुदायों के साथ जो उनके भोजन और पानी के लिए उन पर निर्भर हैं।

11 जुलाई 2000 की सुबह, अप्रत्याशित रूप से भारी गर्मियों में बर्फ की एक रात के बाद, हंस ओरेलेमैन्स मॉन्टैर्टस ग्लेशियर पर अपने मौसम स्टेशन की जांच करने के लिए गए, जो स्विटज़रलैंड के 400 किमी उत्तर-पूर्व में वेल’सियर के पोंटेरेसिना गांव के पास है। मॉर्टैट्सच आल्प्स के सबसे बड़े ग्लेशियरों में से एक है, और देखने वालों और रोमांच चाहने वालों के लिए एक लोकप्रिय आकर्षण है, जिनमें से कई इसके 6 किमी पीछे स्की में आते हैं। 1860 के बाद से, हालांकि, ग्लेशियर 2.5 किमी तक सिकुड़ गया है – प्रति वर्ष औसतन लगभग 16 मीटर।

ओर्लेमैन्स का मानना ​​है कि मॉर्टास्कैट के अध्ययन से सीखे गए सबक किसी को भी आल्प्स में बर्फ और बर्फ को बचाने में मदद कर सकते हैं। एक डचमैन जो उट्रेच में बड़ा हुआ, ओर्लेमैन लंबा और सुंदर है, और एक हॉलीवुड चिकित्सक के पतले-रिमेड चश्मे पहनता है (तस्वीरों के लिए उन्हें हटाकर)। वह 1980 से ग्लेशियरों का अध्ययन कर रहे हैं, जब उन्होंने यूट्रेक्ट विश्वविद्यालय से पीएचडी की उपाधि प्राप्त की, जहां वे एक एमिरिटस प्रोफेसर हैं। मॉरटैट्स पर उनका मौसम स्टेशन, जिसे उन्होंने व्यक्तिगत रूप से 1995 में बनाया था, दुनिया में पहली बार था जो ग्लेशियरों पर जलवायु परिवर्तन के प्रभावों को मापने के लिए बनाया गया था।

जब दो दशक पहले जुलाई की सुबह ओर्टलेमेन ने मॉर्टाटस को देखने वाले पहाड़ को उकसाया था, तो उन्होंने अपने गर्मियों में ठेठ गर्मियों के पुनरुत्थान की स्थिति में ग्लेशियर को देखने की उम्मीद की थी – पहाड़ में नीचे की ओर बहने वाली एक बड़ी जमी हुई नदी। इसके बजाय, उन्होंने बर्फ के आधे-मीटर गहरे बहाव में ग्लेशियर को ढंकते हुए और कुछ नहीं देखा। इसके बाद के सप्ताहों में, उन्होंने मौसम स्टेशन की रीडिंग में और भी अधिक आश्चर्यजनक बात देखी: ग्लेशियर का पिघलना लगभग पूरी तरह से रुक गया था।

दो प्रक्रियाएं बर्फ को पिघलाती हैं: गर्म हवा से गर्मी का स्थानांतरण, और सूर्य से सौर विकिरण। ओर्लेमैन्स रीडिंग ने सुझाव दिया कि बाद वाले वैज्ञानिकों को पहले से समझे जाने वाले वैज्ञानिकों की तुलना में बहुत अधिक प्रभाव था। बेमौसम गर्मी के तूफान से बर्फ का आवरण स्पष्ट रूप से एक चिंतनशील ढाल के रूप में काम करता था, जो पर्याप्त सौर विकिरण को बंद करता था जो हवा के तापमान को एक पूर्ण डिग्री द्वारा छोड़ने के बराबर था। उन्होंने 2004 में इंटरनेशनल ग्लेशियोलॉजिकल सोसायटी द्वारा प्रकाशित एक पेपर में अपने निष्कर्ष लिखे। फिर, थोड़ी देर के लिए, उसने अपने दिमाग के पीछे क्या हुआ वह डाल दिया।

इस शरद ऋतु के रूप में, ओरेलेमन्स और मैंने ग्लेशियर और माउंटेन-टॉप रेस्तरां – “यूरोप में शायद स्पेगेटी की सबसे महंगी प्लेट” की अनदेखी करते हुए एक देखने वाले स्टेशन तक एक बॉबिंग केबल कार ली, उन्होंने कहा – उन्होंने आगे क्या हुआ। उनके पेपर के प्रकाशित होने के लगभग पांच साल बाद, पोंट्रेसिना में ग्रामीणों ने एक प्रयोग के बारे में सीखा जिसमें गर्म मौसम के दौरान इसे संरक्षित करने के लिए बर्फ से ढंकने के लिए पॉलिएस्टर ऊन का इस्तेमाल किया गया है। उन्होंने ग्लेशियर पर दो मीटर चौड़ी स्ट्रिप्स में एक विशाल भेड़ से कंबल काँटे की तरह ऊन रखा। “उन्होंने इसे मई के मध्य में बाहर रखा, और सितंबर तक बर्फ को कवर किया,” उन्होंने कहा। न केवल ऊन के कंबल ने पिघलने के प्रभावों को रोक दिया, यह वास्तव में उन्हें उलट दिया: माप से पता चला कि, गर्मियों के दौरान, ऊन के नीचे के कुछ क्षेत्रों में बर्फ में दो मीटर तक की मोटाई में वृद्धि हुई थी।

जब इस बर्फ के पलटने की खबर ओरेलामन्स तक पहुंची, तो उसने तुरंत जुलाई 2000 में भारी बर्फ के बहाव के बाद मौसम स्टेशन की रिपोर्ट के बारे में सोचा। अगर यह वसंत और गर्मियों के महीनों के दौरान एक सुरक्षात्मक बाधा में ग्लेशियर को कवर करना संभव था, तो क्या यह एक सदी हो सकती है। गिरावट की? “पैमाने पूरी तरह से अलग है,” ओर्लेमेन ने याद किया। “आप एक ग्लेशियर पर मोरटेत्सच के आकार के ऊन का उपयोग नहीं कर सकते थे, जो चलता है, क्योंकि यह जल्दी से नष्ट हो जाएगा। लेकिन, मैंने सोचा: यह सिर्फ कृत्रिम बर्फ का उपयोग करने के लिए संभव हो सकता है। ”

सिद्धांत का परीक्षण करने के लिए, 2017 की गर्मियों में ओरेलेमन्स और उनकी टीम ने मोरटैट्सच के कम पड़ोसियों में से एक, डायवॉलेज़फिरन ग्लेशियर के एक छोटे से हिस्से में 2.5 मीटर गहरे कंबल का छिड़काव किया। प्रयोग, जो शरद ऋतु तक चला, सफल रहा: आगे पिघलने को रोका गया, और कुछ स्थानों पर बर्फ भी बढ़ी।

हाथ में सकारात्मक परिणामों के साथ, ओर्लेमैन्स और उनके सहयोगियों ने मोरटेरटच के बहुत बड़े विस्तार पर कृत्रिम बर्फ की पर्याप्त मात्रा में विस्फोट करने के लिए अधिक से अधिक चुनौती पर विचार करना शुरू कर दिया। बर्फ के डिब्बे जैसे कि वैल डी’एयर में स्थापित किए गए हिमनदों को ग्लेशियर पर नहीं रखा जा सकता है, क्योंकि वे बर्फ की धीमी गति से चलने वाली धारा में पकड़े जाएंगे और उनके पाइप से फट जाएंगे।

इसके बजाय, ओर्लेमेन और उनके सहयोगी फेलिक्स केलर ने ग्लेशियर के ऊपर से यात्रा करने के लिए एक हिमपात मशीन से लैस एक केबल कार का उपयोग करने पर विचार किया, जो कृत्रिम बर्फ को गिरा देता है। (ओरेलेमैन्स और केलर की साझेदारी रचनात्मक सोच पर कम नहीं है – यह जोड़ी दो टुकड़ों वाले टैंगो बैंड में भी खेलती है जिसे टैंगो ग्लेशियर कहा जाता है और अक्सर ग्लेशियल रिट्रीट पर अपने व्याख्यान में संगीतमय प्रदर्शन करते हैं; एक बार ग्लेशियर पर प्रदर्शन करने के बाद, जिसे एक दर्शक ने ड्रोल किया। टाइटैनिक पर संगीतकारों की तुलना में जिद्दी जहाज खेलते समय।) यह विचार तब थम गया जब बर्फ को बनाने के लिए आवश्यक पानी के साथ एक चलती केबल कार की आपूर्ति करने की बात आई। अंत में, एक यूरेका पल में, टीम एक सरल आविष्कार पर बस गई: एक “बर्फ की रस्सी”, ग्लेशियर की चौड़ाई के पार, सैकड़ों फीट में एक ज़िगज़ैग पैटर्न में फैला। स्प्रिंकलर सिस्टम की तरह काम करते हुए, रस्सी ऊंचाई से बर्फ जमा कर सकती है, जबकि ग्लेशियर नीचे की ओर कन्वेयर बेल्ट जैसा दिखता है।

दो साल की तैयारी के अध्ययन के बाद, इच्छुक इंजीनियरिंग साझेदारों को खोजने और पेटेंट दाखिल करने के लिए, 1 अक्टूबर 2019 को ओर्लेमैन ने अपनी असाधारण बर्फ कंबल योजना पर काम शुरू करने के लिए स्विस इनोवेशन एजेंसी से 2 मीटर स्विस फ्रैंक अनुदान प्राप्त किया। ओर्लेमैन्स ने मुझे बताया, “हमने बिना किसी रिटर्न के बिंदु को पार कर लिया है।” “यह अब सिर्फ सिद्धांत नहीं है; यह हो रहा है।”

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